États-Unis : un chirurgien greffe un implant d’oreille imprimé à partir de cellules humaines

TF1 Info - Extraits - 3 juin 2022

La technologie au service de la médecine. Ce jeudi 2 juin, une équipe médicale américaine a annoncé avoir greffé un implant d’oreille humaine créé à partir de cellules de la patiente, et ce à l’aide d’une imprimante 3D. Cet essai clinique est destiné aux personnes atteintes de microtie, c’est-à-dire celles dont l’oreille externe ne s’est pas développée correctement.

L’opération a été réalisée par les équipes d’Arturo Bonilla, fondateur d’un institut spécialisé dans le traitement de cette malformation, au Texas. « En tant que médecin ayant traité des milliers d’enfants atteints de microtie à travers le pays et le monde, je suis enthousiasmé par cette technologie et ce qu’elle pourrait signifier pour les patients et leurs familles », a déclaré le chirurgien. Pour réaliser cette prouesse, une empreinte 3D de l’autre oreille est faite ainsi qu’une collecte des cellules du cartilage.

Avec le temps, l’aspect d’une oreille naturelle
Dans un second temps, les cellules sont mises en culture puis mélangées à un hydrogel de collagène. L’implant est entouré d’une coque imprimée et biodégradable qui est ensuite absorbée par le corps du patient avec le temps. Au fil du temps, la greffe doit prendre l’aspect et le toucher d’une oreille naturelle.

Si la suite de l’essai clinique est concluante, l’implant doit, à terme, remplacer les traitements lourds existants. Ces derniers impliquent la création d’une prothèse à partir d’un prélèvement de cartilage de côte, une procédure lourde. Aux États-Unis, chaque année, 1500 bébés sont touchés par la microtie. Ces enfants peuvent vivre tout à fait normalement, mais certains peuvent mal vivre le regard des autres.

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